Le vieillissement accéléré du cerveau dû à l’alcool et au tabac ?

Il est largement connu que le tabagisme et la consommation régulière d’alcool sont mauvais pour la santé.

Une étude américaine énumère désormais les preuves que la consommation d’alcool et de tabac accélère la dégradation de certaines régions du cerveau. Résultat : Le cerveau vieillit plus vite.

En outre, les chercheurs ont également étudié l’influence des facteurs génétiques.

Examen des images IRM du cerveau

L’étude provient d’une équipe de chercheurs de l’Université de Californie du Sud à Los Angeles.

Pour démontrer les effets de la consommation de tabac et d’alcool sur le cerveau, les scientifiques ont examiné des scans d’imagerie par résonance magnétique (IRM) provenant de la UK Biobank.

Dans cette base de données, les scans du cerveau entier sont liés à des informations sur les habitudes de vie des sujets.

Sur un total de 17 308 images IRM, les chercheurs américains en ont utilisé 30 % pour créer un modèle à l’aide d’une intelligence artificielle (IA).

Ils ont entraîné l’IA à déterminer l’âge cérébral relatif d’un sujet sur la base des images IRM. L’âge cérébral relatif désigne l’âge cérébral d’une personne par rapport à l’âge cérébral moyen de toutes les personnes d’un groupe d’âge.

Cette valeur peut donc être utilisée pour identifier si un cerveau est plus âgé ou plus jeune que l’âge réel de la personne en question.

L’âge du cerveau affecte également les performances cognitives : Dans les tests de performance cérébrale, les personnes dont le cerveau est “jeune” obtiennent de meilleurs résultats que les sujets dont le cerveau est “âgé”.

Comment le tabagisme affecte le cerveau

À l’aide du modèle entraîné, les chercheurs ont pu déterminer l’âge cérébral relatif des 70 % restants des sujets.

Les résultats indiquent que la consommation régulière de tabac et d’alcool a des effets faibles mais statistiquement significatifs sur l’âge cérébral relatif.

Fumer un paquet de cigarettes par jour pendant un an, par exemple, fait vieillir le cerveau de 0,03 an supplémentaire.

Après un an, le cerveau d’un fumeur est donc plus vieux d’environ 11 jours que celui d’un non-fumeur.

Effets de l’alcool sur le cerveau

Un gramme d’alcool par jour augmente l’âge relatif du cerveau de 0,02 an. Avec la consommation quotidienne d’un gramme d’alcool, le cerveau vieillit en un an d’environ sept jours de plus qu’en cas d’abstinence d’alcool.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve d’interaction entre la consommation d’alcool et de tabac en ce qui concerne le vieillissement du cerveau.

Les auteurs de l’étude admettent que les corrélations ne sont pas particulièrement importantes.

Cependant, ils soulignent que tous les sujets des tests étaient des personnes ayant une fonction cérébrale normale.

Pour les personnes dont les fonctions cérébrales sont altérées, le résultat pourrait encore être différent.

Il existe également d’autres facteurs d’influence, comme l’âge.

Une étude antérieure du Boston Medical Center était déjà parvenue à la conclusion que les décès liés à l’alcool surviennent principalement chez les personnes de moins de 50 ans.

Effets des mutations ponctuelles 

Outre l’influence du tabac et de l’alcool, les scientifiques ont également analysé les effets des facteurs génétiques sur l’âge du cerveau.

À cette fin, ils ont examiné plus de 500 000 mutations dites ponctuelles, c’est-à-dire des changements dans des paires de bases individuelles de l’ADN.

Ils ont seulement trouvé une corrélation avec l’âge relatif du cerveau dans le gène MAPT.

Ce gène est responsable de la production de la protéine tau.

Ce phénomène est à son tour associé au développement de la maladie de Parkinson et de la démence.

En outre, on a étudié un lien possible entre l’âge du cerveau et l’allèle APOE4, une protéine dont la présence est considérée comme un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer.

Les sujets présentant deux copies de cet allèle ont un âge cérébral relatif légèrement plus élevé que les sujets présentant un seul ou aucun allèle APOE4.

Cependant, la corrélation est inférieure au seuil des études d’association à l’échelle du génome.