Les liquides à base de THC sont responsables de la mortalité pulmonaire ?

Avec les cigarettes électriques ou e-cigarettes, aucun tabac n’est brûlé. Au lieu de cela, les liquides contenant de la nicotine et les liquides aromatisés sont vaporisés électriquement. Ensuite, la vapeur est inhalée. Les e-cigarettes étaient auparavant considérées comme une alternative moins nocive au tabagisme. En outre, ils ont servi d’aide au sevrage tabagique. Ces derniers mois, cependant, le vapotage des e-cigarettes (“vaping”) est tombé dans le discrédit. Aux États-Unis, des maladies pulmonaires inexpliquées, dont certaines sont mortelles, sont apparues en grand nombre. Ceux-ci sont désormais associés à la consommation de liquides à base de THC.

Près de 2300 malades du poumon et 47 décès à ce jour

En novembre 2019, près de 2300 patients atteints de lésions pulmonaires ont été recensés, notamment aux USA, dont 47 létaux, c’est-à-dire conduisant au décès. Les causes exactes n’ont pas pu être expliquées pendant longtemps. Toutefois, une étude de la Mayo Clinic récemment publiée dans le New England Journal of Medicine fournit des informations.

En effet, elle montre que les lésions pulmonaires sont très probablement causées par la toxicité directe de l’inhalation des vapeurs chimiques nocives des e-cigarettes.

L’acétate de vitamine E identifié comme agent toxique

Les Centres américains de contrôle des maladies (CDC) d’Atlanta ont identifié l’acétate de vitamine E comme le produit chimique responsable des lésions pulmonaires associées aux produits de vapotage (EVALI) dans une étude récente.

Lors d’analyses en laboratoire d’échantillons de liquide de lavage broncho-alvéolaire (procédures diagnostiques et thérapeutiques en médecine, BAL en abrégé) provenant de 29 patients atteints d’EVALI, de l’acétate de vitamine E a été trouvé dans tous les échantillons. 82 des échantillons contenaient du tétrahydrocannabinol (THC) et 62% de la nicotine. En outre, il est remarquable que des résidus de THC aient également été trouvés dans les échantillons de trois patients qui, selon leurs propres déclarations, n’ont pas ingéré de THC.

A quoi sert l’acétate de vitamine E ?

L’acétate de vitamine E est utilisé comme additif. En conséquence, il est utilisé comme épaississant et extenseur dans les e-cigarettes ou les produits à base de vapeur contenant du THC. Des recherches antérieures ont suggéré que les produits contenant du THC ou d’autres huiles de cannabis comme le cannabidiol (CBD) pouvaient jouer un rôle dans ces troubles. Par exemple, une étude antérieure du CDC sur 86 personnes souffrant d’EVALI. Parmi ces personnes malades, 87 % ont consommé des liquides contenant du THC au cours des mois précédents.

65 des répondants ont vapoté au moins une fois par jour et 41% au moins cinq fois par jour. Les liquides contenant du THC ont été obtenus auprès de vendeurs de rue, de dealers ou d’amis et de connaissances. Selon les CDC, on ne sait pas encore très bien d’où viennent ces produits, comment ils ont été mis en circulation ou qui les a fabriqués.

Lésions dues aux dommages chimiques des liquides de THC

Dans une étude menée à la Mayo Clinic aux États-Unis, des biopsies pulmonaires de 17 patients atteints d’EVALI ont été examinées. Tous les patients avaient vaporisé, 71 avon de la marijuana ou des huiles de cannabis. Tous les patients examinés présentaient des lésions pulmonaires aiguës, notamment une pneumonie.

Deux des patients sont décédés. La pathologie a révélé des lésions chimiques directes similaires à celles observées après une exposition à des vapeurs ou des gaz chimiques toxiques ou à d’autres agents toxiques.

Le danger existe-t-il aussi en Allemagne ?

Chacun doit savoir que fumer des e-cigarettes n’est pas sans risques potentiels, voire mortels.

En Allemagne, aucun risque accru lié aux liquides provenant du commerce spécialisé allemand et européen n’a été identifié jusqu’à présent. Toutefois, il ne faut pas utiliser d’e-cigarette ou de produits à fumer contenant du THC provenant du marché noir. Le THC et l’acétate de vitamine E ne sont pas autorisés comme additifs dans les e-cigarettes en Allemagne.

Pour cette raison, l’Office fédéral d’évaluation des risques ne voit actuellement aucune raison de modifier ses évaluations des risques de substances nocives et de dépendance que présentent les e-cigarettes. Toutefois, cela ne signifie pas que l’autorité recommande les e-cigarettes. En tout état de cause, il semble raisonnable de mieux réglementer l’industrie du vapotage et d’éduquer le public, en particulier les jeunes, sur les risques liés au vapotage.